Tipos de técnicas de investigación

Técnicas de Investigación
A las personas que participan en investigaciones que involucran experimentos se les puede pedir que completen varias pruebas para medir sus habilidades cognitivas (por ejemplo, recordar palabras, atención, concentración, capacidad de razonamiento, etc.) generalmente verbalmente, en papel o por computadora. Luego se comparan los resultados de diferentes grupos. Los participantes no deben estar ansiosos por tener un buen desempeño, sino simplemente hacer lo mejor que puedan. El objetivo de estas pruebas no es juzgar a las personas o medir la supuesta inteligencia, sino buscar vínculos entre el rendimiento y otros factores. Si se utilizan computadoras, esto debe hacerse de tal manera que no sean necesarios conocimientos previos de computadoras. Así que la gente tampoco debería desanimarse.

El estudio podría incluir una intervención como un programa de formación, algún tipo de actividad social, la introducción de un cambio en el entorno de vida de la persona (p. Ej., Iluminación diferente, ruido de fondo, rutina de cuidados diferente) o diferentes formas de interacción (p. Ej. contacto, conversación, contacto visual, tiempo de interacción, etc.). A menudo, la interacción será seguida por algún tipo de prueba (como se mencionó anteriormente), a veces antes y después de la intervención. En otros casos, se le puede pedir a la persona que complete un cuestionario (por ejemplo, sobre sus sentimientos, nivel de satisfacción o bienestar general).

Algunos estudios se basan solo en un grupo (diseño dentro del grupo). Los investigadores podrían estar interesados ​​en observar las reacciones o el comportamiento de las personas antes y después de una determinada intervención (por ejemplo, un programa de formación). Sin embargo, en la mayoría de los casos, hay al menos dos grupos (un diseño entre sujetos). Uno de los grupos sirve como grupo de control y no está expuesto a la intervención. Esto es bastante similar al procedimiento en los ensayos clínicos en el que un grupo no recibe el fármaco experimental. Esto permite a los investigadores comparar los dos grupos y determinar el impacto de la intervención. Alternativamente, los dos grupos pueden diferir de alguna manera importante (por ejemplo, género, gravedad de la demencia, vivir en casa o en una residencia, etc.) y es esa diferencia la que interesa a los investigadores.

Encuestas

Las encuestas implican la recopilación de información, generalmente de grupos bastante grandes de personas, por medio de cuestionarios, pero también se pueden utilizar otras técnicas como entrevistas o llamadas telefónicas. Hay diferentes tipos de encuestas. El tipo más sencillo (la “encuesta única”) se administra a una muestra de personas en un momento determinado. Otro tipo es la “encuesta antes y después” que las personas completan antes de un evento o experiencia importante y luego de nuevo.

Cuestionarios

Los cuestionarios son una buena forma de obtener información de un gran número de personas y / o personas que pueden no tener tiempo para asistir a una entrevista o participar en experimentos. Permiten que las personas se tomen su tiempo, piensen en ello y vuelvan al cuestionario más tarde. Los participantes pueden expresar sus opiniones o sentimientos en privado sin preocuparse por la posible reacción del investigador. Desafortunadamente, algunas personas aún pueden estar inclinadas a intentar dar respuestas socialmente aceptables. Se debe alentar a las personas a responder las preguntas de la manera más honesta posible para evitar que los investigadores saquen conclusiones falsas de su estudio.

Los cuestionarios suelen contener preguntas de opción múltiple, escalas de actitud, preguntas cerradas y preguntas abiertas. El inconveniente para los investigadores es que suelen tener una tasa de respuesta bastante baja y las personas no siempre responden todas las preguntas y / o no las responden correctamente. Los cuestionarios se pueden administrar de diferentes maneras (por ejemplo, enviados por correo postal o como archivos adjuntos de correo electrónico, publicados en sitios de Internet, entregados personalmente o administrados a una audiencia cautiva (como personas que asisten a conferencias). Los investigadores pueden incluso decidir administrar el cuestionario en persona que tiene la ventaja de incluir personas con dificultades para leer y escribir.

Entrevistas

Las entrevistas se realizan normalmente en persona, es decir, cara a cara, pero también se pueden realizar por teléfono o utilizando tecnología informática más avanzada, como Skype. A veces se llevan a cabo en la casa del entrevistado, a veces en un lugar más neutral. Es importante que los entrevistados decidan si se sienten cómodos al invitar al investigador a su casa y si tienen una habitación o un área donde puedan hablar libremente sin molestar a otros miembros del hogar.

El entrevistador (que no es necesariamente el investigador) podría adoptar un enfoque formal o informal, ya sea dejando que el entrevistado hable libremente sobre un tema en particular o haciendo preguntas específicas predeterminadas. Esto se habrá decidido de antemano y dependerá del enfoque utilizado por los investigadores. Un enfoque semiestructurado permitiría al entrevistado hablar con relativa libertad, al mismo tiempo que el investigador se aseguraría de que se cubrieran ciertos temas.

Al realizar la entrevista, el investigador puede tener una lista de verificación o un formulario para registrar las respuestas. Esto incluso podría tomar la forma de un cuestionario. Tomar notas puede interferir con el flujo de la conversación, particularmente en entrevistas menos estructuradas. Además, es difícil prestar atención a los aspectos no verbales de la comunicación y recordar todo lo que se dijo y la forma en que se dijo. En consecuencia, puede ser útil para los investigadores tener algún tipo de registro adicional de la entrevista, como una grabación de audio o video. Por supuesto, deben obtener permiso antes de grabar una entrevista.

Estudios de caso

Los estudios de caso generalmente implican el estudio detallado de un caso particular (una persona o un grupo pequeño). Se utilizan varios métodos de recopilación y análisis de datos, pero esto generalmente incluye observación y entrevistas y puede implicar consultar a otras personas y registros personales o públicos. Los investigadores pueden estar interesados ​​en un fenómeno en particular (por ejemplo, afrontar un diagnóstico o un traslado a un centro de atención residencial) y seleccionar una o más personas en la situación respectiva en las que basar sus estudios de caso/estudios. Los estudios de casos tienen un enfoque muy estrecho que da como resultado datos descriptivos detallados que son únicos para los casos estudiados. Sin embargo, puede ser útil en entornos clínicos e incluso puede desafiar las teorías y prácticas existentes en otros dominios.

Observación participante y no participante

Los estudios que involucran la observación de personas se pueden dividir en dos categorías principales, a saber, observación participante y observación no participante.

En los estudios de observación participante, el investigador se convierte (o ya es) en parte del grupo a ser observado. Se trata de encajar, ganarse la confianza de los miembros del grupo y al mismo tiempo permanecer lo suficientemente desapegado como para poder realizar la observación. Las observaciones realizadas pueden basarse en lo que hacen las personas, las explicaciones que dan por lo que hacen, los roles que tienen, las relaciones entre ellos y las características de la situación en la que se encuentran. El investigador debe ser abierto sobre lo que está haciendo, dar a los participantes del estudio la oportunidad de ver los resultados y comentarlos, y tomar sus comentarios en serio.

En los estudios de observación no participante, el investigador no forma parte del grupo en estudio. El investigador decide de antemano con precisión qué tipo de comportamiento es relevante para el estudio y puede ser observado de manera realista y ética. La observación se puede realizar de diferentes formas. Por ejemplo, podría ser continuo durante un período de tiempo determinado (por ejemplo, una hora) o regularmente durante períodos de tiempo más cortos (durante 60 segundos de vez en cuando) o de forma aleatoria. La observación no solo incluye anotar lo que sucedió o se dijo, sino también el hecho de que un comportamiento específico no ocurrió en el momento de la observación.

Ensayos de observación

Los ensayos de observación estudian problemas de salud en grandes grupos de personas pero en entornos naturales. Los enfoques longitudinales examinan el comportamiento de un grupo de personas durante un período de tiempo bastante largo, por ejemplo, monitoreando el deterioro cognitivo desde la mitad de la vida hasta la edad avanzada, prestando especial atención a los factores de la dieta y el estilo de vida. En algunos casos, los investigadores pueden monitorear a las personas cuando son de mediana edad y luego nuevamente después de 15 años y así sucesivamente. El objetivo de estos estudios suele ser determinar si existe un vínculo entre un factor y otro (por ejemplo, si el consumo elevado de alcohol se correlaciona con la demencia). El grupo de personas involucradas en este tipo de estudio se conoce como cohorte y comparten una determinada característica o experiencia dentro de un período definido. Dentro de la cohorte, puede haber subgrupos (por ejemplo, personas que beben moderadamente, personas que beben mucho, personas que beben en exceso, etc.) que permiten realizar comparaciones adicionales.

En algunos casos, en lugar de seguir a un grupo de personas desde un punto específico en el tiempo en adelante, los investigadores toman una retrospectiva enfoque, trabajando al revés por así decirlo. Pueden pedirles a los participantes que les cuenten sobre su comportamiento, dieta o estilo de vida anteriores (por ejemplo, su consumo de alcohol, cuánto ejercicio hicieron, si fumaron, etc.) También podrían pedir permiso para consultar los registros médicos de los participantes (una revisión de la tabla ). Este no siempre es un método confiable y puede ser problemático ya que algunas personas pueden olvidar, exagerar o idealizar su comportamiento. Por esta razón, generalmente se prefiere un estudio prospectivo si es factible, aunque un estudio piloto retrospectivo que preceda a un estudio prospectivo puede ser útil para enfocar la pregunta del estudio y aclarar la hipótesis y la viabilidad de este último.

Estudios que utilizan el método Delphi

El método Delphi se desarrolló en los Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960 en el ámbito militar. Se ha considerado particularmente útil para ayudar a los investigadores a determinar la gama de opiniones que existen sobre un tema en particular, al investigar temas de relevancia política o clínica y al tratar de llegar a un consenso sobre temas controvertidos. Los objetivos pueden dividirse a grandes rasgos en aquellos que apuntan a medir la diversidad y aquellos que apuntan a alcanzar un consenso.

Se han ideado diferentes formas de emplear este método, pero tienden a compartir características comunes, a saber, una serie de “rondas” en las que los participantes (conocidos como “panelistas”) generan ideas o identifican cuestiones destacadas, comentan un cuestionario base de los resultados de la primera ronda) y reevaluar sus respuestas originales. Después de cada ronda, un facilitador proporciona un resumen anónimo de las previsiones / opiniones realizadas por los expertos y de sus razones.

No hay límite para el número de panelistas involucrados, pero se puede considerar manejable entre 10 y 50. Los panelistas se eligen en función de su experiencia, que puede adoptar muchas formas (por ejemplo, conocimientos académicos, profesionales o prácticos, experiencia personal de tener una enfermedad, ser un usuario de un servicio, etc.).