Investigación Exploratoria

¿Qué es la Investigación Exploratoria?
La investigación exploratoria se define como una investigación utilizada para investigar un problema que no está claramente definido. Se realiza para tener una mejor comprensión del problema existente, pero no proporcionará resultados concluyentes. Para tal investigación, un investigador comienza con una idea general y utiliza esta investigación como un medio para identificar problemas, que pueden ser el foco de investigaciones futuras. Un aspecto importante aquí es que el investigador debe estar dispuesto a cambiar su dirección sujeto a la revelación de nuevos datos o conocimientos. Esta investigación se lleva a cabo generalmente cuando el problema se encuentra en una etapa preliminar. A menudo se lo conoce como enfoque de teoría fundamentada o investigación interpretativa, ya que se usa para responder preguntas como qué, por qué y cómo.

Por ejemplo: considere un escenario en el que el propietario de un bar de jugos siente que aumentar la variedad de jugos permitirá un aumento de clientes, sin embargo, no está seguro y necesita más información. El propietario tiene la intención de realizar una investigación exploratoria para averiguarlo y, por lo tanto, decide hacer una investigación exploratoria para averiguar si ampliar su selección de jugos le permitirá obtener más clientes o si hay una idea mejor.

Otro ejemplo de investigación exploratoria es una plantilla de encuesta de podcast que se puede utilizar para recopilar comentarios sobre las métricas de consumo de podcasts tanto de los oyentes existentes como de otros oyentes de podcast que actualmente no están suscritos a este canal. Esto ayuda al autor del podcast a crear contenido seleccionado que obtendrá una audiencia más amplia.

Tipos y metodologías de investigación exploratoria

Si bien puede parecer un poco difícil investigar algo que tiene muy poca información al respecto, existen varios métodos que pueden ayudar a un investigador a descubrir el mejor diseño de investigación, métodos de recolección de datos y elección de temas. Hay dos formas en las que se puede realizar la investigación, a saber, primaria y secundaria. Bajo estos dos tipos, existen múltiples métodos que puede utilizar un investigador. Los datos recopilados de estas investigaciones pueden ser cualitativos o cuantitativos. Algunos de los diseños de investigación más utilizados incluyen los siguientes:

Métodos de investigación primarios

La investigación primaria es información recopilada directamente del sujeto. Puede ser a través de un grupo de personas o incluso de un individuo. Esta investigación puede ser realizada directamente por el propio investigador o puede contratar a un tercero para que la lleve a cabo en su nombre. La investigación primaria se lleva a cabo específicamente para explorar un determinado problema que requiere un estudio en profundidad.

  • Encuestas/sondeos : Las encuestas/sondeos se utilizan para recopilar información de un grupo predefinido de encuestados. Es uno de los métodos cuantitativos más importantes. Se pueden usar varios tipos de encuestas o sondeos para explorar opiniones, tendencias, etc. Con el avance de la tecnología, las encuestas ahora se pueden enviar en línea y es muy fácil acceder a ellas. Por ejemplo, el uso de una aplicación de encuestas a través de tabletas, computadoras portátiles o incluso teléfonos móviles. Esta información también está disponible para el investigador en tiempo real. Hoy en día, la mayoría de las organizaciones ofrecen encuestas de corta duración y recompensas a los encuestados para lograr tasas de respuesta más altas.

Por ejemplo: se envía una encuesta a un grupo determinado de audiencia para comprender sus opiniones sobre el tamaño de los teléfonos móviles cuando compran uno. Con base en dicha información, la organización puede profundizar en el tema y tomar decisiones relacionadas con el negocio.

  • Entrevistas: aunque puede obtener mucha información de fuentes públicas, a veces una entrevista en persona puede brindar información detallada sobre el tema que se está estudiando. Tal investigación es un método de investigación cualitativa. Una entrevista con un experto en la materia puede brindarle información valiosa que una fuente pública generalizada no podrá brindarle. Las entrevistas se llevan a cabo en persona o por teléfono y tienen preguntas abiertas para obtener información significativa sobre el tema.

Por ejemplo: una entrevista con un empleado puede brindarle más información para conocer el grado de satisfacción laboral, o una entrevista con un experto en la materia de la teoría cuántica puede brindarle información detallada sobre ese tema.

  • Grupos de enfoque: el grupo de enfoque es otro método ampliamente utilizado en la investigación exploratoria. En tal método se elige un grupo de personas y se les permite expresar sus ideas sobre el tema que se está estudiando. Sin embargo, es importante asegurarse de que, al elegir a las personas en un grupo de enfoque, deben tener antecedentes comunes y experiencias comparables.

Por ejemplo: un grupo de enfoque ayuda a una investigación a identificar las opiniones de los consumidores si compraran un teléfono. Tal investigación puede ayudar al investigador a comprender lo que el consumidor valora al comprar un teléfono. Puede ser el tamaño de la pantalla, el valor de la marca o incluso las dimensiones. A partir de la cual la organización puede comprender cuáles son las actitudes de compra de los consumidores, las opiniones de los consumidores, etc.

  • Observaciones: la investigación de observación  puede ser observación cualitativa u observación cuantitativa. Esta investigación se realiza para observar a una persona y extraer el hallazgo de su reacción a ciertos parámetros. En tal investigación, no hay interacción directa con el sujeto.

Por ejemplo: una empresa de bienes de consumo masivo desea saber cómo reacciona su consumidor a la nueva forma de su producto. El investigador observa la primera reacción de los clientes y recopila los datos, que luego se utilizan para extraer inferencias de la información colectiva.

Métodos de investigación secundarios

La investigación secundaria está recopilando información de la investigación primaria publicada anteriormente. En una investigación de este tipo, recopila información de fuentes como estudios de casos, revistas, periódicos, libros, etc.

  • Investigación en línea: en el mundo actual, esta es una de las formas más rápidas de recopilar información sobre cualquier tema. Hay muchos datos disponibles en Internet y el investigador puede descargarlos cuando los necesite. Un aspecto importante que debe tenerse en cuenta para dicha investigación es la autenticidad y autenticidad de los sitios web de origen de los que el investigador está recopilando la información.

Por ejemplo: un investigador debe averiguar cuál es el porcentaje de personas que prefieren una marca de teléfono específica. El investigador simplemente ingresa la información que necesita en un motor de búsqueda y obtiene múltiples enlaces con información y estadísticas relacionadas.

  • Investigación de la literatura : la investigación de la literatura es uno de los métodos más económicos utilizados para descubrir una hipótesis. Existe una enorme cantidad de información disponible en bibliotecas, fuentes en línea o incluso bases de datos comerciales. Las fuentes pueden incluir periódicos, revistas, libros de la biblioteca, documentos de agencias gubernamentales, artículos relacionados con temas específicos, literatura, informes anuales, estadísticas publicadas de organizaciones de investigación, etc.

Sin embargo, se deben tener en cuenta algunas cosas al investigar a partir de estas fuentes. Las agencias gubernamentales tienen información auténtica, pero a veces pueden tener un costo nominal. Además, la investigación de las instituciones educativas generalmente se pasa por alto, pero de hecho las instituciones educativas realizan más investigaciones que cualquier otra entidad.

Además, las fuentes comerciales proporcionan información sobre temas importantes como agendas políticas, demografía, información financiera, tendencias e información del mercado, etc.

Por ejemplo: una empresa tiene bajas ventas. Se puede explorar fácilmente a partir de las estadísticas y la literatura de mercado disponibles si el problema está relacionado con el mercado o con la organización o si el tema que se está estudiando es sobre la situación financiera del país, entonces se puede acceder a los datos de investigación a través de documentos gubernamentales o fuentes comerciales.

  • Investigación de estudios de casos: la investigación de estudios de casos puede ayudar a un investigador a encontrar más información mediante el análisis cuidadoso de casos existentes que han pasado por un problema similar. Estos análisis son muy importantes y críticos, especialmente en el mundo empresarial actual. El investigador solo necesita asegurarse de analizar el caso con cuidado en lo que respecta a todas las variables presentes en el caso anterior contra su propio caso. Es muy utilizado por organizaciones empresariales o del sector de las ciencias sociales o incluso en el sector de la salud.

Por ejemplo: un cirujano ortopédico en particular tiene la tasa de éxito más alta para realizar cirugías de rodilla. Muchos otros hospitales o médicos han tomado este caso para comprender y comparar el método con el que este cirujano realiza el procedimiento para aumentar su tasa de éxito.

Investigación exploratoria: Pasos para realizar una investigación

  • Identificar el problema : un investigador identifica el tema de la investigación y el problema se aborda mediante la realización de múltiples métodos para responder a las preguntas.
  • Crear la hipótesis : cuando el investigador ha averiguado que no existen estudios previos y el problema no está resuelto con precisión, el investigador creará una hipótesis a partir de las preguntas obtenidas al identificar el problema.
  • Investigación adicional : Una vez obtenidos los datos, el investigador continuará su estudio a través de la investigación descriptiva. Los métodos cualitativos se utilizan para estudiar más a fondo el tema y averiguar si la información es verdadera o no.