¿Qué es una investigación longitudinal?

Investigación longitudinal
Los estudios longitudinales suelen utilizar encuestas para recopilar datos cualitativos o cuantitativos. Además, en un estudio longitudinal, el creador de una encuesta no interfiere con los participantes de la encuesta. En cambio, el creador de la encuesta distribuye cuestionarios a lo largo del tiempo para observar cambios en los participantes, comportamientos o actitudes. Muchos estudios médicos son longitudinales; los investigadores anotan y recopilan datos de los mismos sujetos durante lo que pueden ser muchos años.

Una encuesta longitudinal puede dar sus frutos con conocimientos prácticos cuando tiene tiempo para participar en un proyecto de investigación a largo plazo. Pero antes de que pueda comenzar a planificar su próxima encuesta, debe estar familiarizado con la definición de estudio longitudinal: un estudio observacional que emplea medidas continuas o repetidas para seguir a individuos particulares y observar el mismo conjunto de variables durante un período prolongado.

Esto puede parecer intimidante, pero tenga en cuenta que la definición de estudio longitudinal en psicología y todas las demás disciplinas no incluye la experimentación. Es estrictamente observacional y analítico. Siempre que tenga tiempo para registrar las observaciones a intervalos repetidos, puede realizar un estudio longitudinal. Ahí es donde las encuestas pueden ayudar; pueden capturar comentarios directamente de varios participantes a la vez.

En este artículo, examinamos más de cerca las características definitorias de los estudios longitudinales, revisamos las ventajas de este tipo de investigación y discutimos algunos ejemplos de estudios longitudinales. Comencemos investigando qué es y qué no es este tipo de estudio.

Características de un estudio longitudinal

El uso de los mismos individuos o muestras en el estudio longitudinal es para observar cualquier cambio medible a lo largo del tiempo. Garantiza que pueda tener en cuenta las mismas variables de interés en la duración de su investigación.

Un estudio longitudinal no se limita al campo de la ciencia o la medicina. También afecta al negocio. Con una encuesta longitudinal, los investigadores pueden medir y comparar varias iniciativas comerciales y de marca. Algunos de los ejemplos clásicos de encuestas longitudinales incluyen:

Muchos estudios médicos son longitudinales; aquí, un conjunto de una muestra o individuos similares forman un grupo. Los investigadores observan y estudian al grupo a lo largo de los años. El propósito de utilizar los mismos individuos o muestras en un estudio longitudinal para verlos y revisar cualquier cambio medible durante un período.

Tipos de encuestas que utilizan un estudio longitudinal

Con un estudio longitudinal, se pueden medir y comparar varios aspectos comerciales y de marca mediante la implementación de encuestas. Algunos de los ejemplos clásicos de encuestas que los investigadores pueden utilizar para estudios longitudinales son:

  • Tendencias del mercado y conocimiento de la marca: utilice una encuesta de investigación de mercado y un estudio de marketing para identificar las tendencias del mercado y desarrollar el conocimiento de la marca. A través de estas encuestas, las empresas u organizaciones pueden saber qué quieren los clientes y qué descartarán. Este estudio se puede llevar a cabo a lo largo del tiempo para evaluar las tendencias del mercado repetidamente, ya que son volátiles y tienden a seguir cambiando.
  • Comentarios sobre el producto: si una empresa o marca lanza un nuevo producto y quiere saber cómo le está yendo con los consumidores, las encuestas de comentarios sobre el producto son una excelente opción. Recopile comentarios de los clientes sobre el producto durante un tiempo prolongado. Una vez que haya recopilado los datos, es hora de poner en práctica esos comentarios y mejorar sus ofertas.
  • Satisfacción del cliente: las encuestas de satisfacción del cliente ayudan a una organización a conocer el nivel de satisfacción o insatisfacción de sus clientes. Una encuesta longitudinal puede obtener comentarios de clientes nuevos y habituales durante el tiempo que desee recopilarlos, por lo que es útil si está iniciando un negocio o si espera realizar algunas mejoras en una marca establecida.
  • Compromiso de los empleados: cuando desee comprobar el “pulso” de su lugar de trabajo, recopile comentarios con una encuesta de compromiso de los empleados. Descubra si los empleados se sienten cómodos colaborando con sus colegas y mida su nivel de motivación en el trabajo. Cuando se registra regularmente a lo largo del tiempo con una encuesta longitudinal, obtendrá una perspectiva general de la cultura de su empresa.

Ahora que sabe cómo los investigadores utilizan los estudios longitudinales en varias disciplinas, identifiquemos los tres tipos de estudios que podría realizar con su encuesta.

Tipos de estudios longitudinales

Los estudios longitudinales son versátiles, repetibles y capaces de dar cuenta de datos cuantitativos y cualitativos. Considere los tres tipos principales de estudios longitudinales para futuras investigaciones:

  • Estudio de panel: un estudio de panel incluye una muestra de personas de una población más significativa y se lleva a cabo a intervalos específicos durante un período más prolongado. Una de las características esenciales del estudio de panel es que los investigadores recopilan datos de la misma muestra en diferentes momentos. La mayoría de los estudios de panel están diseñados para análisis cuantitativos, aunque también pueden usarse para recopilar datos y análisis cualitativos.
  • Estudio de cohorte: un estudio de cohorte muestra una cohorte (un grupo de personas que normalmente experimentan el mismo evento en un momento dado). Los investigadores médicos tienden a realizar estudios de cohortes. Algunos podrían considerar los ensayos clínicos similares a los estudios de cohortes. Sin embargo, en los estudios de cohortes, los investigadores simplemente observan a los participantes sin intervención, a diferencia de los ensayos clínicos en los que los participantes se someten a pruebas.
  • Estudio retrospectivo: un estudio retrospectivo utiliza datos ya existentes, recopilados durante investigaciones realizadas previamente con metodología y variables similares. Mientras realiza un estudio retrospectivo, el investigador utiliza una base de datos administrativa, registros médicos preexistentes o entrevistas individuales.